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‘Hollywood’: ¿Qué es verdad y qué ficción en la serie de Netflix?

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Marcelo Shows Arghttps://showsargentinos.com/
Director y Creador de Shows Argentinos

 


Salvo que Hattie McDaniel recibió un 29 de febrero de 1940 el Oscar a la Mejor Actriz de Reparto por su papel en Lo que el viento se llevó, lo más normal al ver la mini-serie limitada de siete episodios (esto lo ponemos para que no esperes una segunda temporada) de Netflix Hollywood, creada por Ryan Murphy y Janet Mock, es que no tengas del todo claro qué es real, que está inspirado en hechos reales, y qué se han inventado por completo para crear esta ficción. Porque hay cosas que te suenan, otras que no puedes creer que fueran ciertas y otras que das por sentadas y, vaya, resulta que no son ciertas. Y hay cosas que parecen reales y lo fueron, otras que lo parecen, pero no lo fueron, otras que ojalá que no lo hubieran sido y otras que ojalá que sí lo hubieran sido. Es normal que tengas dudas razonables. Porque hay cosas que están claras, pero otras en las que tienes una duda más que razonable. ¿Existió el agente de actores Henry Willson (el personaje que interpreta Jim Parsons)? De existir, ¿fue así realmente? ¿Obligaba a sus clientes a participar en tríos? ¿A someterse a sus pulsiones sexuales para garantizar sus trabajos? ¿Había una red de prostitución masculina orientada a mujeres de edad provecta y gays? ¿Encubierta detrás de una gasolinera? ¿Existió el personaje de Ernie West (Dylan McDermott) ¿Existió Anna May Wong (Michelle Krusiec)? ¿De verdad trataron así en Hollywood a la primera gran estrella asiática del cine? La respuesta a todas esas preguntas es sí, empezando por Willson y acabando con la red de prostitución en una discreta gasolinera de en el 5777 de Hollywood Boulevard, la Gasolinera Richfield. De todas formas es normal que dudes porque salvo con el personaje de Anna May Wong y el personaje de Hattie McDaniel la serie añade elementos de ficción y ‘noveliza’ con efectos dramáticos de tal forma que aunque tengan un origen real tienen un destino ficticio. Al fin y al cabo eso es lo que propone la serie de Ryan Murphy: un revisionismo de la historia de Hollywood en la que todo lo bueno que podría haber ocurrido ocurre. Venga, vamos con todo ello.

¿Existió una red de prostitución gay en una gasolinera?
Y la respuesta es sí. La gasolinera que regenta Ernie West en la serie de Netflix Hollywood existió. El personaje de Ernie West y la gasolinera Golden Tip están inspirados en una persona real, Scotty Bowers(fallecido en octubre de 2019), y en un lugar que ya ha desparecido, pero que durante una década llegó a tener una media de una veintena de clientes diarios: la Gasolinera Richfield, en Los Ángeles. Y el caso es que Bowers, al igual que West, empezó el negocio por accidente. El personaje de West se inspira en la autobiografía de Bowers, Servicio completo: La secreta vida sexual de las estrellas de Hollywood, publicado en 2012. Bowers, eso sí, no era un aspirante a actor y, obviamente (vamos, por tanto), nunca tuvo un papel clave en una película, obteniendo la oportunidad que siempre había merecido, ni tampoco ha padecido cáncer. Los ojos azules, la sonrisa cautivadora de niño bueno barra serpiente, eso sí que estaba en Bowers.

Y Bowers también estuvo en los Marines y luchó en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial, y al igual que Ernie West, Bowers consiguió un trabajo en 1946 una gasolinera reluciente en la esquina de Van Ness Avenue y Hollywood Boulevard, no lejos de los estudios de Paramount Pictures, esos que repartían fotos de Cary Grant y Randolph Scott en bañador jugando en el porche de su casa. Un día, el actor Walter Pidgeon (sí, ESE inconfundible -a poco que te guste el cine clásico- actor de ¡Qué verde era mi valle!) llegó en un cupé Lincoln de dos puertas y le propuso a Bowers, ejem, una cierta transacción económica. Así que 20 dólares después se corrió la voz entre los amigos de Pidgeon y Bowers, desde su base de operaciones en la gasolinera, comenzó un próspero negocio para el que reclutó a otros compañeros de la gasolinera.

Parte del éxito de la gasolinera tuvo que ver con la vergonzosa represión post-Ley Seca que vivió en Estados Unidos cualquier persona homosexual. “La estación era un lugar de reunión más seguro”, escribe Bowers en su libro. La tapadera de la gasolinera duró diez años, hasta 1950, y después Bowers continuó con su red de prostitución hasta 1980 de forma más prosaica y menos poética.

La historia real de Anna May Wong
Aquí la respuesta también es sí. Anna May Wong era para Hollywood útil única y exclusivamente para interpretar estereotipos, desde la misteriosa villana oriental hasta la exótica esclava, pasando por la damisela en apuros de ojos rasgados. Tópico tras tópico.

Su primer papel fue de esclava mongol en El ladrón de Bagdad con Douglas Fairbanks, una de las mayores estrellas de cine mudo. Si has visto la película sabrás el nivel de Wong. Pero Hollywood continuó encasillándola. Wong se fue a Gran Bretaña. Allí la trataron infinitamente mejor, sobre todo en el teatro, aunque también protagonizó películas. Se podría haber quedado perfectamente en Europa. Sin embargo, sentía nostalgia por Los Ángeles y su familia y decidió regresar. Hollywood le esperaba con el papel de la hija de Fu Manchu en La hija del dragón.

Y entonces llegó La buena tierra (The Good Earth): la MGM eligió a Luise Rainer, una mujer blanca, como protagonista y la hizo parecer “china”. MGM le pidió a Wong que hiciera una prueba para el papel de la concubina que aparece en la película. Y la respuesta de Anna May al estudio ha pasado a la Historia del cine: “Estaré encantada de hacer la prueba, pero no voy a interpretar el papel”. Obviamente, se negó a hacer el papel.

En 1942 Wong, con solo 37 años, se retiró.

¿Existió Henry Willson, el personaje de Jim Parsons?
Junto con Anna May Wong es lo más real dentro de la serie, aunque, obviamente, a medida que la serie avanza, el personaje se transforma hacia ese futuro idílico que nunca ocurrió. Henry Willson efectivamente fue el agente que descubrió a Rock Hudson (Jake Picking en la serie), aunque el Rock Hudson real no era tan inocente y los dos se conocieron a través del amante de Hudson en una fiesta, como cuenta la biografía de Willson, El hombre que inventó a Rock Hudson, de Robert Hofler.

Wilsson era un periodista complaciente que se hizo un hueco en Hollywood haciendo la pelota a los actores, primero a los más jóvenes, y luego fue ascendiendo, ofreciendo en muchos casos coartadas a actores homosexuales para hacerles pasar por heterosexuales intachables. Su contacto con actores como periodista le llevó a conseguir un trabajo como agente de actores en una pequeña agencia y más adelante en los estudios de David O. Selznic. El punto de inflexión lo marcó cuando descubrió a Lana Turner.

Efectivamente, sus representados, una colección de jóvenes efebos con poco talento inicial, tenían que satisfacer sus apetitos sexuales, y al igual que el personaje de la serie se desvivía por darles una carrera.

Hattie McDaniel en los (infames) Oscar de 1940
Hattie McDaniel fue la primera actriz afroamericana en conseguir un Oscar, tal y como cuenta la serie, y en recogerlo en el Coconut Grove en el Hotel Ambassador de Los Ángeles. McDaniel, a sus 44 maravillosos años, llegó al hotel con un precioso vestido color turquesa perlado con diamantes de imitación y unas gardenias blancas en el pelo.

Y, al igual que ocurre en la serie, fue discriminada en la gala, aunque no de la forma tan flagrante que muesta la serie (lo que no le quita hierro a lo que ocurrió en la realidad). Hattie McDaniel sí que estuvo en la sala en todo momento, solo que en lugar de sentarse en la mesa del producto David O. Selznic, se tuvo que quedar en una mesa del fondo, junto a su acompañante y su representante. Selznick tuvo que pedir una larga lista de favores políticos para conseguir que McDaniel entrara al edificio. La terrible discriminación racial imperante en Estados Unidos le prohibía entrar al hotel y al club.

El Oscar no le abrió las puertas a otros papeles. Siguió encasillada en la criada negra. El siguiente Oscar para un actor afroamericano llegaría 29 años después (Sidney Poitier). Y luego pasaron otros veinte hasta que Louis Gosset Jr. consiguiera otra estatuilla.

Rock Hudson no es Rock Hudson
El Rock Hudson que interpreta Jake Picking es sencillamente un instrumento para dar un anclaje real al personaje de Jim Parsons, Henry Willson, y para vendernos una historia de amor de cuento de hadas, la historia de amor que el personaje de Rock Hudson vive con el personaje de Archie Coleman. Durante el periodo que cubre la mini-serie, Rock Hudson no tuvo nunca pareja, así que no nos muestra la relación que fue castrada por el puritanismo y la mala baba estadounidense.

Sí es cierto que Henry Willson descubrió y llevó a Rock Hudson de la mano en Hollywood, pero ni Rock Hudson era tan inocente, ni tenía tan poco talento como se muestra en la película. Y por cómo se desarrolló su carrera, tampoco pareció dispuesto nunca a dejarlo todo por amor. De hecho, se llegó a casar con la secretaria de Willson en un paripé que no convenció a nadie para venderle como actor heterosexual cuya imagen ha sido vilipendiada en la prensa sensacionalista desde que comenzó su carrera. Hasta ese punto le interesaba más su carrera que el amor (por un personaje que, insistimos, no existió).

Sí es cierto que en esos años Rock Hudson compartía piso con otro actor, pero todas las partes interesadas dejaron bastante claro que no eran pareja y nunca nadie lo ha puesto en tela de juicio.

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